GCNクイックビュー 「スチールフレームの6つの特徴」



今日多くの自転車がアルミやカーボンで作られ、スチールフレームはまるで骨董品であるかのように扱われます。しかしながらスチールフレームはそれらの下位互換ではありあせん。今回は多くの人が興味を持ちつつも、二の足を踏みがちなスチールフレームの魅力について、迫っていきたいと思います。




・スチールフレームの素材

スチールフレームはその名の通り、鉄で出来ていることに変わりありませんが、正確にはただの鉄ではありません。炭素、マンガン、クロム、モリブデン、バナジウムなど他の金属と化合された高品質のクロームモリブデン鋼で、日本刀の素材とほぼ同じものです。

F1ではカーボンにその座を奪われましたが、WRCやmotoGPでは未だ広くシャシーの材料として用いられており、一線級のレース性能を持ち合わせていることは間違いないでしょう。



・スチールフレームは重い?

カーボンやアルミより重い事は確かです。また素材的特徴も合わさって、ヒルクライムに向かないのも事実でしょう。スチールはチタンの2倍、アルミの3倍、カーボンの6倍の比重を持ちます。

しかし、アルミの3倍の強度があり、細いチューブでフレームを作る事ができます。一般的にチューブの径が半分になれば、重さは半分ですが、剛性は1/8まで低下します。スチールフレーム独特の形状はその強度によって支えられていると言ってもいいでしょう。

また、コンポやホイールをハイエンドモデルに交換すれば、スチールフレームでも6㎏台は夢ではありません。レースを目標としないなら、スチールフレームの重量は大した問題にはならないでしょう。



・スチールフレームは快適?

これは数字には表せませんが、事実です。もちろん中には硬く快適性がいまいちなスチールフレームも存在します。しかしそれを考慮しても、スチールフレームの安定性と快適性は、十分特徴と言える領域でで高いレベルにあります。

カーボンのほうが快適だとわざわざ主張する人もいますが、研究開発の規模や技術、製造設備を比較すれば、カーボンの方が優れている事は当たり前です。しかし、スチールもそれに劣らず、感覚的には両者とも全く異なるフィーリングを示します。最終的には好みの問題といえるでしょう。



・スチールフレームは錆びやすい?

鉄は確かに錆びやすい素材ですが、通常使用では何一つ問題ありません。パイプには全て防錆加工が施されており、錆びるとしてもチェーンやボルトの方が先でしょう。


・スチールフレームは修理可能?

フレームの修理技術はここ数年で大幅に進化しました。最近ではカーボンやアルミでも傷の深さを問わず、ほぼ元通りの見た目に治すことが出来ます。

しかしスチールフレームの特徴は完璧に元通りに修復する事が出来る点です。クラックや折れ、曲がりが発生しても、パイプ自体を取り替えることで、納車当時のレベルまで復元できます。長く使いたいならクロモリフレームというのは現代においても間違いではありません。



・結論

スチールフレームとそれ以外、結局どちらが優れているかという質問に関しては、残念ながら明確に答えることは出来ません。何故ならフレームはあくまで自転車の1要素でしか無いからです。

性能に関して言えば、フレーム本体よりも、ホイールとタイヤが占めるウェイトの方が大きいでしょう。いちばん重要なのは、あなたが、何に、どう乗りたいかです。数字は指標の1つとして有効ですが、必ずしも真実ではありません。
https://www.youtube.com/watch?v=ZhX8nIuczXE










スチールなー、確かに気になる素材ではあるんやけど、現状カーボンフレームでお腹いっぱいな感じあるしなあ……
ちょい悲しい時の顔、琴葉茜







オーダーフレームで自分好みの仕様にって言うのが一つのウリではあるけど、結局距離乗ってればジオメトリは慣れるしね。特に強いこだわりとかなければ、同じ金額で普通のカーボンフレーム乗ったほうが幸せになれると思うよ。
解説用、三角口、琴葉葵






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